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La basura espacial crece un 5,3% en 2010 y en la actualidad orbitan alrededor de la Tierra casi 16.000 escombros

La Estación Espacial Internacional tiene que maniobrar al menos una vez al año para evitar colisiones con estos objetos
La basura espacial ha crecido en un año un 5,3 por ciento más, con respecto a los niveles del año anterior y hay orbitando alrededor de la Tierra 15.899 escombros, desde cohetes y lanzadores hasta restos de estos aparatos, según se desprende del último informe trimestral de la Oficina del Programa de la NASA de Restos Orbitales, al que ha tenido acceso Europa Press.
Por ‘basura espacial’ se entiende a la cantidad de satélites activos o inactivos que han sido lanzados o bien bajados de sus órbitas para ser hundidos en el mar, así como cohetes espaciales antiguos y en funcionamiento, y demás objetos procedentes de la fragmentación de residuos, generados por ejemplo en explosiones.
Concretamente, del 1 de enero de 2010 al 1 de enero de 2011 hay 809 objetos más orbitando alrededor del globo terráqueo; una cifra que contrasta con la registrada en el año anterior, cuando el aumento fue cercano al 20 por ciento.
Así, de los 15.899 cuerpos espaciales que rondan el planeta, la ‘Commonwealth of Independent States’ (CIS) –Reino Unido y sus colonias– es la que mayor cantidad de basura desecha al espacio, con un total de 6.052 objetos; seguida de Estados Unidos con 4.833, y de China con 3.488.
Mientras, la Agencia Espacial Europea (ESA) se mantiene un año más como la entidad que menos objetos emite al espacio, con tan sólo con 83 cuerpos, dos menos que el año pasado, y de los que concretamente 39 proceden de explosiones y 44 son cohetes, cuerpos y demás escombros.
Además, hay países que independientemente de la agencia espacial a la que pertenezcan, también envían y ‘tiran a la órbita terrestre’ aparatos espaciales. Así, sería el caso de los 480 franceses, los 189 que tiene Japón, o los 173 indios.
BALANCE TRIMESTRAL Y EVITAR ACCIDENTES
Trimestralmente, la NASA mide el volumen de objetos que orbitan alrededor de la Tierra. De esta forma, durante el primer semestre de 2010, desde el 1 de enero hasta el 31 de marzo, rondaban alrededor de la Tierra 15.370 objetos. Posteriormente, hasta el 30 de junio esta cifra aumentó a los 15.550 y finalmente, de julio a septiembre hasta los 15.839, alcanzando así los 15.899 a fecha de 31 de diciembre.
Según destaca la NASA en su informe anual, de igual forma que en 2009, en octubre de 2010 la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) tuvo que maniobrar y virar la plataforma orbital para evitar una “potente colisión”.
Es más, destaca que al menos una vez al año la ISS se ve obligada a cambiar su ruta porque corre el peligro de chocar con escombros espaciales. En este caso, se trataba de un escombro perteneciente a la NASA que permanece inservible en el espacio desde hacía apenas un mes, después de sus 19 años de investigación científica.
DETECCIÓN Y CONTROL DESDE LA NASA
Para su detección por radares, estas piezas de desecho deben ser mayores de cinco centímetros. El programa de la NASA encargado de controlarlos es el ‘U.S Space Surveillance Network’ (SSN). La iniciativa la desarrolla el Gobierno de Estados Unidos y tiene como principal objetivo detectar, controlar, catalogar e identificar estos objetos hechos por el hombre y que orbitan alrededor de la Tierra.
Asimismo, se encarga de predecir cuándo y dónde caerá un objeto de nuevo en la Tierra, cuál es su posición en el espacio, detectar nuevos cuerpos residuales en el espacio y a qué país pertenecen, además de informar a la NASA si estos objetos interfieren con la estación Shuttle.
Entre octubre y noviembre de 2010, por ejemplo, el SSN detectó cuatro nuevos fragmentos procedentes de satélites, tres de ellos pertenecientes a un reciente lanzamiento, mientras que otro asociado a un satélite meteorológico. “Ambos no suponen una gran cantidad de escombros”, puntualiza la agencia norteamericana del espacio.

 

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¿La Tierra va a tener dos soles?

Aseguran que, por la explosión de una estrella cercana, en nuestro planeta se verán dos astros por una semana o dos.

La Tierra tendrá dos soles, al menos por una semana o dos. El fenómeno astronómico se debe a la explosión de Betelgeuse, una de las estrellas más brillantes de la cercanía alsistema solar. Según el diario británico Dailymail, la transformación de la estrella en una supernova ocurrirá en el transcurso de este año, aunque no saben exactamente cuándo.

La explosión del astro, que está en la constelación de Orión, a 640 años luz de nuestroplaneta , sería tan brillante que según afirman iluminaría parte de la noche terrestre y haría que en el cielo haya dos soles, al menos por unos días.

El único punto en el que los científicos no se han puesto de acuerdo es cuándo ocurrirá exactamente. En términos estelares, Betelgeuse está condenada a explotar en un futuro muycercano. Aunque, eso no significa que todos deban salir corriendo a comprar lentes de sol.

Brad Carter, físico de la Universidad de Southern Queensland, en Australia, aseguró el viernes que el fenómeno ocurrirá antes de 2012, o en cualquier momento del próximo millón de años. “Esta vieja estrella está funcionando sin combustible en el núcleo ”, aseguró Carter en elsitio news.com.au.

“Este combustible gaseoso mantiene a Betelgeuse brillando. Cuando se acaba, la estrella comenzará a implosionar y eso ocurrirá en muy poco tiempo. Es el último respiro de la estrella. Explota, se enciende con un brillo increíble durante unos días, y luego se va apagando hasta que ni se ve”, agregó.

El hecho revolucionó a algunos usuarios de Internet aficionados a la ciencia ficción y las teorías apocalípticas, quienes comenzaron a vincular el extraño fenómeno con la fecha del fin delmundo según el calendario maya: en 2012.

Carter además explicó que si esa misma explosión ocurriera en nuestro sistema solar, la explosión del sol se “tragaría” a Mercurio, Venus, la Tierra y Marte, e incluso llegaría hasta a pasar el cinturón de asteroides.

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Descubren una estrella que alberga un planeta gigante

Se encuentra a 378 años luz y es más grande y caliente que el Sol. El planeta que aloja gira a gran velocidad y, curiosamente, se infla y desinfla como si fuera un globo.

Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona descubrieron una estrella, Wasp-33, que se encuentra fuera del sistema solar y en la que se aloja un planeta caliente llamado Wasp-33b.
Una de las características más llamativas de esta estrella es que se infla y desinfla constantemente, como si fuera un globo, y que se comporta como las mareas terrestres condicionadas por la presencia de la luna.
Wasp-33 es una estrella variable del tipo delta Scuti que es más caliente y grande que el Sol de nuestro sistema solar. Según informó el Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC) de la universidad de Barcelona, se encuentra en la constelación de Andrómeda, a 378 años luz.
Con una masa cuatro veces menor a la de Júpiter, Wasp-33b fue descubierto en 2006 gracias al método de tránsito. Este planeta gira alrededor de la estrella a una velocidad muy alta. De hecho, tarda solo 1,2 días en completar su órbita, por lo que se deduce que se encuentra a muy poca distancia de la estrella. Todos los detalles de esa relación se publicaron recientemente en la revista de divulgación científica “Astronomy & Astrophysics”.
Lo más curioso de este planeta es que tiene una órbita retrógrada respecto a la rotación de su estrella y, al mismo tiempo, una órbita considerablemente inclinada en ángulo respecto al ecuador estelar.
Los investigadores pudieron estudiar su relación con el planeta y llegaron a la conclusión de que las pulsaciones de la estrella podrían ser ocasionadas por la presencia del planeta gigante, un sistema jamás observado en otros sistemas planetarios.
El estudio que permitió este descubrimiento fue fruto de la combinación de observaciones profesionales del Observatorio Astronómico del Montsec junto con la colaboración de astrónomos aficionados, quienes aportaron “excelentes datos” a la investigación.

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Identifican dos agujeros en el centro del Sol

Este tipo de fenómenos desencadenan las tormentas solares, que a su vez, provocan el fenómeno de las auroras polares.


Gracias a los datos entregados por el Solar dynamics observatory (SDO) de la Nasa, científicos han podido constatar el desarrollo de dos agujeros en el centro de la corona del Sol.
Este tipo de agujeros son el origen de las tormentas solares, que dependiendo de su fuerza, pueden generar problemas en las redes de energía, GPS y satélites.
Además, cuando las eyecciones de masa coronal se dirigen directamente a la Tierra, se producen las increíbles auroras, que se pueden visualizar especialmente en las zonas polares.
Las imágenes de estos agujeros solares fueron obtenidas por el SDO del 9 al 12 de enero

Objeto en el cielo alertó a los neuquinos

Una marca de fuego se vio esta madrugada y desveló a más de un vecino del Alto Valle. Desde el Observatorio Astronómico de Neuquén confirmaron el fenómeno y dijeron que se trata de un hecho corriente
Vecinos del Alto Valle de Río Negro y Neuquén se quedaron en vilo al ver una objeto brillante en cielo. Algunos se comunicaron temprano con los medios indicando que escucharon un importante estruendo que los despertó.
Desde el Observatorio Astronómico de Neuquén confirmaron que podría tratarse de un meteorito, aunque indicaron que es un fenómeno corriente y desestimaron algún tipo de peligro.
Roberto Figueroa a cargo del Observatorio explicó que la fulguración (luminosidad) que se divisó corresponde a los componentes del asteroide que se derrite al ingresar a la órbita terrestre. Además aclaró que el fenómeno ocurre casi a 100 o 120 kilómetros de altura. Respecto de la explosión que algunos vecinos dijeron escuchar, el especialista explicó que se trata del sonido que producen las piedras al ingresar a la atmósfera y expandir el aire.
“Casi en un 100% los asteroides que ingresan (y se convierten en meteoritos) se queman al impactar con los gases de la atmósfera y se derriten cayendo como cenizas”, dijo Figueroa y agregó que “todos los días caen toneladas de desechos cósmicos en esa forma”.
El objeto fue divisado cerca de las 4:30 de la madrugada de este miércoles (12/01) en distintos puntos del Alto Valle. Vecinos contaron sus versiones desde Cinco Saltos, Cipolletti y Neuquén, entre otras localidades.
Finalmente Figueroa indicó que cuenta con equipos especializado para captar este tipo de fenómenos y que las imágenes se conocerían entre la tarde de hoy y mañana.
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